I gatti possono suicidarsi?

Questa è una domanda molto più complessa di quanto sembri.

Se prendiamo il “suicidio” come risultato di azioni che finiscono con la morte, allora non c’è dubbio che i gatti possano suicidarsi. Se c’è intenzione di morire, è irrilevante in questa prospettiva. I gatti attraversano strade trafficate, la caduta di edifici alti e così via. Tutte queste azioni possono provocare la morte e spesso lo fanno. Sebbene tutte le vertebre abbiano l’istinto di evitare il pericolo e la morte il più possibile, non riconoscono sempre il pericolo nelle azioni. Gli animali domestici sembrano riconoscere meno i pericoli degli animali selvatici. Sotto questo aspetto il suicidio è possibile.

Ma in realtà l’idea del suicidio è molto più complessa. Ha bisogno che il soggetto abbia un concetto di “sé” e un concetto di “morte”. Se altri animali altamente evoluti diversi dall’homo spaiens abbiano un concetto di “sé” è un argomento di dibattito. Non solo noi umani non siamo d’accordo sulla natura di se stessi, ma non siamo d’accordo su ciò che è necessario affinché questo concetto esista in qualsiasi animale.

Lo stesso vale per il concetto di “morte”, e questo è discutibile come concetto anche più complesso di sé. La “morte” comprende concetti di tempo, essere e così via.

Per ora siamo d’accordo sul fatto che il concetto di morte non è molto diffuso tra le specie e, a parte l’antropomorfismo, pensiamo generalmente che quel concetto, la morte, sia in qualche modo unico per la mente umana. Non confondere il concetto mentale di morte con il concetto fisiologico di morte, tutti gli animali muoiono.

Commettere il suicidio come un atto intenzionale di morte sembra non esistere in animali diversi dall’homo sapiens. Ma non ne siamo davvero sicuri ora.